COVID-19 a perturbé l’industrie de la mode. Voici comment Rachel Parcell s’est adaptée

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Quand j’ai appelé pour interviewer Rachel Parcell – blogueuse de mode, entrepreneur et créatrice de vêtements – je mourais d’envie de savoir: que porte une influenceuse de mode avec sa propre ligne de vêtements chez Nordstrom un jeudi matin dans la pandémie? J’ai donc été déçu lorsque son assistante a basculé l’appel de la vidéo à l’audio à la dernière minute. Plus tard, Parcell a avoué qu’elle portait toujours un pyjama. À un moment donné, on pouvait entendre son bébé de 6 mois, qui dormait à côté d’elle, s’agiter en arrière-plan. «J’ai changé l’appel de la vidéo parce que mes enfants étaient si difficiles à sortir», dit-elle en apaisant l’enfant. «Je ne me suis même pas encore brossé les cheveux.»

Et pourtant, Parcell était également fraîchement descendu d’un avion de vacances à Maui. Elle travaillait depuis chez elle dans les montagnes d’Alpine, dans l’Utah, dans son nouveau manoir de 14000 pieds carrés, qui compte trop de lustres, où elle est maintenant en train d’installer un terrain de basket-ball intérieur de grande taille. Tout cela est documenté chaque jour sur ses comptes de médias sociaux, qui comptent plus d’un million d’abonnés. Et cela fait partie de l’attrait de Rachel Parcell – elle est racontable, mais pas non plus du tout. Ce qu’elle vend, c’est une marque de style de vie qui dit: «Je suis une maman, tout comme toi!» mais c’est aussi ambitieux et suscite une certaine envie – comme le font de nombreux influenceurs. Mais le succès de Parcell lui permet maintenant, ou l’oblige, à le faire à une plus grande échelle que la plupart.

Parcell marque ses lignes de vente au détail – qui comprennent une ligne de vêtements pour femmes et enfants RP Rachel Parcell ainsi qu’une ligne d’articles pour la maison – en tant que mode de vie «surélevé». Elle décrit son client comme quelqu’un qui «veut rendre sa vie belle et se sentir belle de multiples façons, qu’il s’agisse d’une robe à porter pour un mariage, d’un rouge à lèvres ou d’un décor de table pour les vacances».

Mais la vie n’a pas été glamour ces derniers temps, et aucune de ces choses n’a été vraiment nécessaire depuis un certain temps maintenant. L’hébergement, s’habiller pour quoi que ce soit à l’extérieur de votre maison – même le rouge à lèvres – est devenu quelque peu obsolète au cours de la dernière année. Cela a laissé Parcell dans une situation difficile au printemps dernier. Elle a eu la malchance de laisser tomber sa ligne de ressort alors que le monde se fermait. «Nous avons eu le pire timing au monde», dit-elle. Si la collection avait été lancée même une semaine plus tôt, cela aurait été mieux, dit-elle. Le soir du lancement, alors que le pays était bloqué, la décision a été prise de réduire la collection de robes – l’article emblématique de Parcell – avant même qu’elle n’atteigne les magasins. L’industrie tombait dans le chaos. «C’était une lutte», dit-elle. «Les experts de l’industrie n’avaient jamais rien vu de tel. Beaucoup de gens dans le monde de la mode ont paniqué. ”


Alors que les vêtements ont été durement touchés dans tous les domaines, les vêtements de Parcell – connus pour leurs looks féminins façonnés avec de la dentelle et des volants – étaient particulièrement mal placés pour une nouvelle vie d’enseignement à domicile depuis la table de la cuisine et le travail depuis le canapé. L’esthétique féminine traditionnelle qui a lancé Parcell sur la scène de la mode dans un éclat de gloire il y a dix ans était soudainement un handicap.

Les influenceurs de la mode sont un centime une douzaine maintenant, mais Parcell est apparu avant Instagram, alors qu’ils étaient encore appelés «blogueurs de mode». Lorsqu’elle a lancé son blog «Pink Peonies», elle avait une vision de la façon dont les femmes achèteraient sur Internet qui s’avéreraient prophétiques et très rentables. Elle a fourni des liens vers tout ce qu’elle portait. Les femmes ont cliqué. Et cliqué. Ils ont partagé les liens entre eux. La suite de Parcell a grandi. En 2014, alors qu’elle n’avait que 23 ans, elle a envoyé une onde de choc dans l’industrie de la mode. Pour la première fois, les blogueurs sont entrés dans le «Million Dollar Club» de la mode, une liste de l’industrie qui était traditionnellement composée de créateurs et de modèles célèbres qui gagnent plus d’un million de dollars par an en apparitions et en avenants. Mais en 2014, en haut de cette liste se trouvait une blogueuse de Salt Lake City, de tous les endroits, nommée Rachel Parcell.

Publication de l’industrie en rack a publié le titre: “Random Fashion Blogger from Utah gagne 1 million de dollars par an.” Le retour de bâton s’est fait rapidement: dans Observer, un ancien Vogue staffer, dans un article intitulé “Les blogueurs à un million de dollars donnent une mauvaise réputation à la mode”, a décrit Parcell et les blogueurs comme elle comme un simple “auto-promoteur” qui était “plus un shill marketing qu’un arbitre du goût et du style.” Elle était alors accusée – et l’est encore parfois – d’être matérialiste, vaniteuse et autoproclamée. De toute évidence, elle avait craqué quelque chose que les gros bonnets de l’industrie n’avaient pas.

Parcell a commencé à bloguer en 2010 alors qu’elle était une jeune mariée qui fréquentait l’Université de l’Utah Valley en tant que spécialiste en design graphique. Parcell n’avait que 19 ans lorsqu’elle a épousé son mari, Drew, également étudiant à l’UVU. «Drew a dit:« Vous devez trouver un emploi jusqu’à ce que nous ayons des enfants », dit-elle. Ironiquement, elle a été ignorée pour un emploi chez Nordstrom, alors elle a travaillé comme réceptionniste pour son grand-père. Là, elle a sorti son ordinateur et a écrit des articles de blog, conçu son site, créé un logo et appris à coder sur le back-end.

C’était à l’époque de WordPress et Parcell, comme beaucoup de jeunes femmes de la mi-août, publiait beaucoup de journaux personnels et de trucs sur le style de vie, mais les gens ne cessaient de demander ce qu’elle portait et où elle l’avait obtenu. Alors elle leur a dit. Très vite, le blog portait sur les vêtements. Le mari de Parcell s’est moqué d’elle et, oui, s’est plaint d’avoir pris des photos d’elle pour le blog. «’Je ne comprends pas ce que vous faites’, disait-il. «Qui sont ces femmes sur Internet; est-ce que quelqu’un regarde même ça? ”

C’était à une époque lointaine – maintenant apparemment pittoresque – où le seul endroit où les femmes pouvaient trouver des tenues déjà assemblées et prévues pour elles était dans les magazines de mode, comme InStyle. Et voici Parcell, postant des photos d’elle-même dans son quartier de banlieue de l’Utah portant des chaussures J.Crew et Sam Edelman et ces gros colliers pétillants (et elle avait souvent un sac Louis Vuitton jeté sur son bras, ou enfilé une paire de lunettes de soleil Dior. ). Cela ne faisait pas de mal qu’elle était attirante par convention et qu’elle avait apparemment les moyens de se procurer un sac de créateur, ou d’en faire glisser un à sa mère.

Parcell doit une grande partie de son succès à une femme nommée Amber Venz Box qui, de son appartement au Texas, a vu la même tendance que Parcell observait à la réception de son grand-père. Les femmes voulaient savoir quoi porter et elles voulaient l’obtenir en un clic. Il y avait un besoin, et des femmes comme Parcell le comblaient. Maintenant, le truc était de le monétiser. Venz Box était en train de concevoir sa propre startup, qui est finalement devenue RewardStyle. Il fournissait des «liens d’affiliation», où les fournisseurs de contenu comme Parcell obtiendraient une réduction sur chaque vente effectuée à partir de leur site.

Rachel Parcell fait une grande partie de son travail ces jours-ci depuis son domicile à Alpine, dans l’Utah.
Courtney McOmber pour Deseret Magazine

Parcell se souvient encore de la première fois qu’elle a vu de l’argent frapper son compte PayPal depuis son blog. «Lorsque RewardStyle m’a contacté, je ne savais pas si c’était réel ou s’il vendrait quelque chose.» Deux mois plus tard, Parcell a vu 500 $ supplémentaires sur son compte. «J’étais à l’école à plein temps, nous vivions dans un sous-sol minuscule, et je me suis dit: ‘Oh mon dieu, j’ai 500 $!’» Parcell l’a gardé pour elle-même et s’est foutue sur une paire d’appartements Tory Burch qu’elle convoitait . Le mois suivant, il y avait 1 500 $ sur son compte.

Maintenant, Parcell a transformé le succès de son blog en une entreprise de plusieurs millions de dollars qu’elle dirige à partir de bureaux dans l’Utah et à New York. En 2019, elle a réalisé un rêve de toujours en lançant sa propre marque chez Nordstrom. Elle possède un entrepôt de 10 000 pieds carrés à Bluffdale, dans l’Utah, qui sert de siège social de la société, y compris un centre de design, des salles de conférence, un studio photo et un centre d’expédition et de distribution. Par tous les droits, Parcell est une femme d’affaires prospère, et elle vient d’avoir 30 ans en janvier.

Mais l’industrie de la mode n’a pas appris à l’embrasser, alors même qu’elle devenait créatrice. Les publications de l’industrie ont décrit ses collections comme «sans originalité», trouvant sa gamme de robes pastel traditionnelles et prévisibles. Mais il n’en demeure pas moins que Parcell a mis le doigt sur le «style d’état de survol», et dans les premières années de son blog, le nombre d’abonnés qui cliquaient pour acheter des vêtements sur son site («taux de conversion») mettait souvent un grand nom influenceurs côtiers à la honte.

Elle vend ce que l’on pourrait appeler le «chic de l’église» – des looks raffinés pour les bénédictions de bébé, les mariages et les looks rassemblés pour les dimanches qui ne montrent pas beaucoup de peau et peuvent passer à une soirée de rendez-vous. Il y a un énorme marché pour cela aux États-Unis qui est resté largement inexploité par la haute couture.


Le succès de Parcell est remarquable, mais il lui a été plus difficile de le posséder que, par exemple, pour les techniciens en démarrage à côté d’elle à Lehi, dans l’Utah. Une femme entrepreneur de 24 ans de plusieurs millions de dollars est difficile à trouver, encore moins dans la vallée de l’Utah. Les gens ne savaient pas trop quoi penser d’elle.

«Des hommes plus âgés, des hommes d’affaires, venaient me voir lors de fêtes et ils me disaient:« Combien d’argent gagnez-vous? », Se souvient-elle. «C’était toujours si gênant. Ils demandaient parce qu’ils ne pensaient pas que la mienne était une vraie carrière, ils pensaient que c’était un passe-temps secondaire ou un jeu. Les gens n’ont pas posé cette question à mon mari.

Le mari de Parcell, Drew, qui travaillait dans l’assurance, a cessé d’être légèrement gêné qu’elle prenne des photos d’elle-même pour Internet et a commencé à l’aider à développer son entreprise. Il a même pris en charge la garde des enfants pendant une courte période lorsque leur fille, Isla Rose, est née. «Nous formions une bonne équipe», dit-elle. «Il était comme, ‘Je pensais que tu étais fou, mais tu as compris quelque chose. Fonce.'”

En fait, une des choses dont Parcell semble le plus fier est de pouvoir aider son mari à poursuivre ses rêves de carrière et à prendre des risques en quittant son entreprise d’assurance pour poursuivre sa passion pour l’immobilier et la construction. «Je lui ai dit:« Mon entreprise est dans une excellente situation, elle est stable. Vous êtes si talentueux, alors faites ce que vous aimez », dit-elle. «Nous faisons tous les deux notre truc et nous nous rencontrons au milieu.»

C’est un espace intermédiaire avec lequel Parcell a appris à être à l’aise, même s’il n’y avait pas beaucoup de modèle pour cela quand elle grandissait. «En grandissant, c’était pour être maman ou avoir une carrière, il n’y avait pas beaucoup d’entre-deux dans l’Utah. S’il y a une autre femme qui lit ceci, vous pouvez faire les deux. Surtout une fille à l’université qui décide d’un cheminement de carrière, vous n’avez pas à faire ce choix difficile. Elle a également enduré une certaine honte de maman, des commentateurs notant qu’elle s’éloignait de ses enfants, jusqu’à la critique de son choix d’embaucher une nounou. Mais Parcell voit aussi sa carrière comme un plus pour ses enfants.

«J’adore le fait que ma fille voit que vous pouvez avoir une carrière et elle ne sait rien de différent», dit Parcell. «Ma fille dira: ‘Quand je serai grande, je veux travailler chez RP!’ Je lui dis: “Vous pouvez avoir votre propre entreprise!” Le matin, maman va au travail et papa va au travail, et les enfants vont à l’école et nous travaillons tous dur et nous nous racontons nos journées. J’aime que mon fils et ma fille voient ça.

Aussi difficile que la pandémie ait été sur les mamans, Parcell espère également que cela aidera les entreprises à devenir plus favorables à la famille. «Je suis reconnaissant parce que je peux allaiter mon bébé pendant que je suis en conférence téléphonique avec des investisseurs et que je n’ai pas à prendre l’avion pour des réunions.» Quand elle a eu son deuxième enfant, son fils Jackson, son emploi du temps était intense et elle voyageait beaucoup et détestait quitter ses enfants. Depuis qu’elle a eu son bébé Ford, il y a neuf mois, elle est avec lui tout le temps. Sa sœur a été sa nounou et a vécu avec eux en quarantaine. «Cela passera, nos enfants retourneront à l’école, notre façon de faire des affaires sera différente. Il est beaucoup plus efficace et plus facile pour les mamans de tout jongler. »

Cette année a également marqué un grand changement dans la carrière de Parcell. Suivant à nouveau son intuition pour ce qui va suivre, elle a pris un gros risque et a rompu son accord exclusif avec Nordstrom. Elle se concentrera désormais sur les ventes directes aux consommateurs et vendra directement à ses clients. Cela semble être un choix naturel pour une influenceuse qui maintient un contact constant avec les femmes qui achètent chez elle. «Je pense que c’est là que se trouve l’avenir de la mode», dit-elle. «Je peux faire les choix de conception que je veux et adapter à ce que veut le client, pas à ce que veulent les acheteurs de Nordstrom.»

Elle prend une inspiration. «C’est peut-être la pire décision en cas de pandémie, mais je dois continuer à avancer.»

Lane Anderson, un ancien rédacteur du Deseret News, écrit sur les inégalités et les problèmes sociaux et familiaux. Elle est basée à New York avec son mari et sa fille, où elle est chargée de cours à l’Université de New York. Elle est co-auteur du Bulletin du rapport sur le matriarcat, qui rend compte des problèmes et des solutions pour élever des enfants aux États-Unis

Cette histoire apparaît dans le numéro de mai de Magazine Deseret. En savoir plus sur l’abonnement.



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